智慧の光明はかりなし

お盆に、私たちは先に往生の素懐を遂げられた身内の方々を偲びます。今年は月日の盆踊りと月日の初盆法要を迎えるにあたり、私は今年月日に往生した私の祖母の兄、アール・ケニオンに感謝しています。

この世で最後にアールおじさんに会ったのは私の実家で行われた長男の誕生のお祝いパーティーでした。その時、アールおじさんはモーターホームをカンザスシティからミネソタにある私の実家まで運転して、ドライブウェイに停め、家の中に入った瞬間、私をハグして、「ヘンリー君、久しぶりだね。僕も仏教徒になったよ。あなたが京都で仏教を勉強した時の経験や仏様の教えを話すことを楽しみにしていた。」と言ったのでした。確かに仏様の教えは隔てなく全ての人生の拠り所であるけれども、中西部の真ん中にあるカンザスシティに暮らしている歳のアールおじさんが母側の親戚の中で私の次に二人目の仏教徒となるとは正直想像がつきませんでした。

アールおじさんとの会話の中で、年間連れ合った奥さんがアルツハイマー病で往生したあとの寂しさと向き合うために、カンザスシティの仏教グループに入って瞑想をしたり、仏様の教えを聞いたおかげで徐々に心が落ち着いていったという話を聞かせてくれました。仏様の教えに導かれ、悲しみの中にご縁の有り難さが見えてきたといいました。

私が子供のとき、アールおじさんはテキサス州のサンアントニオ市に住んでおり、私は両親と共におじさんのうちを訪れました。ちょうどその時、私の従兄弟アールおじさんの孫も遊びに来ていたので、とても楽しく一緒に遊んでいました。走り回りながら、家を出たり入ったりしていると、アールおじさんが「靴を履く前に、サソリが靴の中に隠れていないか確認してね。」と親切に注意してくれました。その旅行の間に従兄弟ととても仲良く楽しく遊べたのはアールおじさんの優しさが満ち溢れた家で過ごせたおかげだと思います。

智慧と慈悲はアールおじさんの人生のよりどころでした。仏様の教えにであったら、仏法に帰依することは自然なことだと思います。浄土和讃に親鸞聖人は次のように述べておられます。

智慧の光明はかりなし 有量の諸相ことごとく
光暁かふらむものはなし 真実明に帰命せよ

『浄土真宗聖典 註釈版』557頁

アールおじさんの人生に仏様の智慧の光が朝日のごとく照らしたように、この世の全てを照らし、暗闇をも明るくしてくださることを深く味合わさせていただきました。

 

南無阿弥陀仏


The Buddha’s Light Shining in the Heartland

In our Buddhist tradition, Obon is a time when we reflect on the lives of those loved ones who have crossed over to the Other Shore. This month as our observance of Obon on August 12 and 13 draws near, I am gratefully remembering my grandmother’s older brother, Earle Kenyon, who crossed over to the Other Shore on June 22, 2017.

The last time I met my Uncle Earle in this world he had driven his motorhome up from Kansas City to my parents’ house in Minnesota to join us for a family gathering to celebrate the birth of our son, Ryoma. He parked his motorhome in the driveway and came into the house where he gave me a big hug and greeted me, saying, “It’s great to see you, Henry! Since I became a Buddhist, I’ve been looking forward to sitting down with you to hear about your studies in Japan and discuss the teachings of the Buddha.” While I am certain in my belief that the teachings of the Buddha speak a truth that illuminates the lives of all people without exception, I have to admit that I did not expect my 84-year-old great-uncle living in Kansas City, Missouri to become the only other Buddhist on my side of the family.

In the course of our conversation, Uncle Earle described the peace of mind that practicing meditation and attending services with a community of Buddhists in Kansas City brought him while he was navigating his grief following the passing of his wife of 60 years, whom he had cared for as she faced the challenges of living with Alzheimer’s disease. He told me about how the teachings of the Buddha gave him the strength to discover moments of gratitude in the midst of sadness and the insight to treasure each day of this precious human life.

I remember visiting Uncle Earle and his wife Willa at their previous home in San Antonio, Texas, when I was boy. As my second-cousin (Earle’s grandson) Caleb and I ran in and out of their house playing games, he kindly cautioned us to make sure to check our shoes for scorpions before putting them on. During that trip, Caleb and I became great friends. When I think back on that visit, the atmosphere of caring and kindness that Earle and Willa cultivated in their home stands out in my memory as the circumstance that made that joyful time possible.

Wisdom and kindness ran through Uncle Earle’s life, so it strikes me as quite natural that he would discover a refuge for his big welcoming heart in the Buddhadharma. Shinran Shonin writes:

The light of wisdom exceeds all measure,
And every finite living being
Receives this illumination that is like the dawn,
So take refuge in Amida, the true and real light.

(Collected Works of Shinran, p. 325)

My great-uncle Earle’s life affirms the truth that the light of the Buddha’s wisdom truly does shine brightly throughout this world, dispelling darkness like the dawn and brightening countless lives in the heartland.

 

Namo Amida Butsu